Valley News – นอริชอายุ 13 ปีกลายเป็นแชมป์ที่อายุน้อยที่สุดในการแข่งขันหมากรุก Vt


นอริช — เมื่อวอลเตอร์ เชสนัทแพ้การแข่งขันหมากรุกต่ออเล็กซานเดอร์ คอลลินส์ที่เวอร์มอนต์ โอเพ่นเมื่อสุดสัปดาห์ที่แล้ว เขารู้สึกประหลาดใจอย่างมาก

“ฉันไม่ได้ถูกรื้ออย่างมีประสิทธิภาพขนาดนั้นมานานแล้ว” เชสนัท ผู้จัดการแข่งขันชิงแชมป์ทั่วรัฐกล่าว “ถึงแพ้ก็ดีใจครับ”

นั่นเพราะแมตช์นั้นทำให้อเล็กซานเดอร์ วัย 13 ปี ชาวเมืองนอริช แชมป์เปี้ยนที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์เวอร์มอนต์ เขาชนะการแข่งขันทั้งสี่นัดตลอดการแข่งขันสองวันที่ศาลาว่าการเบอร์ลิงตัน

อเล็กซานเดอร์กล่าวว่า “ฉันไม่ได้คาดหวังว่าจะทำได้ดีมาก เพราะฉันเพิ่งพักไปนานจากการแข่งขันหรือหมากรุกใดๆ ยกเว้นชมรมหมากรุก ดังนั้นฉันจึงไม่คิดว่าจะทำได้ดีมาก” อเล็กซานเดอร์กล่าว “ฉันรู้สึกประหลาดใจ แต่ฉันรู้สึกดีกับวิธีการเล่นในเกม”

ผู้เล่นหมากรุกที่เข้าแข่งขันจะได้รับการจัดอันดับที่สอดคล้องกับชุดทักษะที่แสดงให้เห็น ผู้เริ่มต้นมักจะอยู่ระหว่าง 600 ถึง 1,000 Chesnut อธิบาย จากนั้นมาถึงระดับกลางซึ่งเป็นจุดที่อเล็กซานเดอร์ได้รับการจัดอันดับ 1,792 ก่อนการแข่งขัน

ผู้เชี่ยวชาญมีตั้งแต่ 2,000 ถึง 2,199 ตามสหพันธ์หมากรุกแห่งสหรัฐอเมริกา ตามด้วยผู้เชี่ยวชาญระดับชาติ 2,200 ถึง 2,399; จากนั้นโดยอาจารย์อาวุโสที่มีคะแนน 2,400 ขึ้นไป

“ฉันไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้ คนที่ให้คะแนนผู้เล่นในทัวร์นาเมนต์ที่ดีมาก ไม่ดี ไม่แย่ … ที่มีทัวร์นาเมนต์ที่เหลือเชื่อนี้” เชสนัทกล่าว “เขาแสดงราวกับว่าเขาเป็นผู้เล่นที่มีเรทติ้ง 2,400 นั่นคือคะแนนการแสดงของเขา”

ในปีนี้มีผู้เข้าแข่งขัน 44 คนในทัวร์นาเมนต์รวมถึง 11 คนที่เล่นในการแข่งขันชิงแชมป์ Chesnut กล่าว ในระหว่างการแข่งขันอเล็กซานเดอร์เอาชนะผู้เล่นสองคนที่ได้รับการจัดอันดับในประเภทปรมาจารย์ระดับชาติ ซึ่งหนึ่งในนั้นได้รับรางวัลชนะเลิศหลายครั้ง

อเล็กซานเดอร์ไม่ได้วางแผนที่จะเข้าร่วมการแข่งขันจนกระทั่งหนึ่งสัปดาห์ครึ่งก่อนที่มันจะเกิดขึ้น แมตต์ คอลลินส์ พ่อของเขากล่าว สมาชิกคนหนึ่งของชมรมหมากรุกของ Howe Library เล่าให้ฟังระหว่างการรวมตัวกันของกลุ่มทุกสัปดาห์ในคืนวันพุธ ในช่วงก่อนการแข่งขัน เขาใช้เวลาสองสามชั่วโมงในแต่ละวันวิเคราะห์เกมของตัวเองและศึกษาเกมของผู้เล่นหมากรุกคนอื่นๆ คอลลินส์กล่าว

ความสนใจในหมากรุกของเขาเริ่มต้นตั้งแต่ชั้นประถมศึกษาปีที่ 1 หลังจากที่คอลลินส์นำกระดานมาให้อเล็กซานเดอร์ พี่ชายฝาแฝดของเขา โอลิเวอร์ และเพเนโลพี พี่สาวของเขา

“ฉันรู้มากพอที่จะสอนเขาถึงวิธีเคลื่อนย้ายชิ้นส่วนได้” คอลลินส์กล่าว

เช้าวันต่อมาเมื่อ Collins ตื่นขึ้นมาเพื่อดูแลเตาฟืน เขาพบว่า Alexander อยู่ที่กระดานหมากรุกแล้ว เขาตื่นแต่เช้าเพื่อเล่นเกมกับตัวเอง

“เขาสนใจเกมนี้มาก” คอลลินส์กล่าว “เขาเอาจริงเอาจัง”

หลังจากที่ Bill Hammond ซึ่งเป็นครูใหญ่ของโรงเรียนประถม Marion Cross เห็น Alexander พยายามชวนเพื่อนนักเรียนเล่นหมากรุกกับเขาที่สนามเด็กเล่นโดยใช้ตัวหมากรุกสูง 2 ฟุตของโรงเรียน เขาก็เอื้อมมือไปหา Collins เพื่อให้กำลังใจเขา ลูกชายไปแข่งขันหมากรุกในพื้นที่ ในไม่ช้ามันก็กลายเป็นกิจกรรมของครอบครัว: ทุก ๆ สองสามเดือนพวกเขาจะเข้าร่วมการแข่งขันและทำการเดินทางช่วงสุดสัปดาห์ อเล็กซานเดอร์ยังได้เป็นสมาชิกประจำของชมรมหมากรุกของ Howe Library

“เขารักเกมและเขารักการแข่งขัน และเขารักกีฬา และเขาแค่อินกับมันจริงๆ และเขาก็สนุก” คอลลินส์กล่าว “เขาเป็นแค่เด็กมัธยมต้นธรรมดาๆ แต่เขาสนใจหมากรุกเป็นพิเศษ”

ครอบครัวของเขาปล่อยให้การตัดสินใจเรื่องหมากรุกของอเล็กซานเดอร์ขึ้นอยู่กับเขา หลังจากแข่งขันในทัวร์นาเมนต์ช่วงซัมเมอร์นี้ เขาตัดสินใจพักจากทัวร์นาเมนต์เพื่อมุ่งความสนใจไปที่ฟุตบอล

“ฉันคิดว่าเขาเข้าร่วมทัวร์นาเมนต์ด้วยกรอบความคิดแบบ … อยู่ในโซนและสนุกและทำทีละอย่าง” คอลลินส์กล่าว “เขาทำอย่างนั้นและทำให้ทุกคนประหลาดใจ”

เกมหมากรุกสามารถเล่นได้นานถึงหกชั่วโมง และค่าเฉลี่ยของอเล็กซานเดอร์ในช่วงสุดสัปดาห์คือ 2½ ชั่วโมง เชสนัทกล่าว ในขณะที่การแข่งขันดำเนินต่อไป ผู้เข้าร่วมคนอื่นสังเกตเห็น

“ในขณะที่ทัวร์นาเมนต์ดำเนินไป เมื่อพวกเขาไม่มีการเคลื่อนไหว พวกเขาจะลุกขึ้นมาดูกระดานของเขา ไม่ว่าเขาจะเล่นกับใครก็ตาม” เชสนัทกล่าว “ทุกคนประหลาดใจ มันเป็นการพูดคุยของการแข่งขัน”

ครอบครัวของเขาก็ตกตะลึงไม่แพ้กัน

“ฉันประหลาดใจจริง ๆ และรู้สึกประทับใจเล็กน้อย” คอลลินส์กล่าว “มันเป็นวันที่น่าตื่นเต้นมาก เพราะมันเป็นผลการแข่งขันที่คาดไม่ถึง และเขาเป็นฝ่ายแพ้ด้วยการยิงไกล แต่อย่างใดเขาก็ดึงมันออกมา”

ความสนใจที่เพิ่มเข้ามาไม่ได้ทำให้อเล็กซานเดอร์รู้สึกสะอิดสะเอียน ผู้คิดออกทุกย่างก้าวอย่างรอบคอบก่อนตัดสินใจ

“เขาใช้เวลามาก ซึ่งไม่เหมือนกับนักเตะอายุน้อย เขาใช้เวลามากมายกับนาฬิกาของเขา เขาเป็นคนคิดมากและไม่แสดงออก” เชสนัทกล่าว “เขามองแต่กระดาน ไม่ขยับ ไม่แสดงสีหน้าใดๆ ทุกย่างก้าวของเขาถูกต้อง”

อเล็กซานเดอร์มีส่วนชนะ แพ้ และเสมอในการแข่งขันตลอดหลายปีที่ผ่านมา แต่ในทุกทัวร์นาเมนต์ เขาได้เรียนรู้สิ่งใหม่ ๆ ที่เขานำไปใช้กับเกมในอนาคต เขาไม่มีโค้ชอย่างเป็นทางการ เขาฝึกฝนที่ชมรมหมากรุกและศึกษากลยุทธ์โดยใช้หนังสือหมากรุกหรืออินเทอร์เน็ต คอลลินส์กล่าว

“เด็ก ๆ ในปัจจุบันมีคอมพิวเตอร์ที่จะแสดงให้พวกเขาเห็นว่าการเคลื่อนไหวใดดีที่สุดในเชิงวิทยาศาสตร์ คณิตศาสตร์ และขั้นสุดท้าย” เชสนัทกล่าว

ในขณะที่วัยรุ่นเข้าสู่ Vermont Open ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา Alexander เป็นข้อยกเว้น ผู้เล่นหมากรุกหลายคนมักจะมีอายุมากกว่า แม้ว่า Chesnut จะสังเกตเห็นการเปลี่ยนแปลงทางประชากรตั้งแต่มินิซีรีส์ของ Netflix กลเม็ดของราชินี ออกมาในปี 2020

“โดยปกติแล้วทุกคนจะเชื่อมโยงการเล่นหมากรุกกับผู้ชายที่มีสติปัญญาสูง” เขากล่าว “เรามีผู้เล่นหน้าใหม่มากมายสำหรับทัวร์นาเมนต์จากที่นั้นและจากทุกสาขาอาชีพ”

Chesnut เปรียบเทียบกับการวิ่งของ Bobby Fischer ในปี 1970 ซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้ผู้คนหันมาเล่นเกมนี้

“ฉันเดาว่าคุณสามารถพูดได้ว่าหมากรุกกำลังมียุคฟื้นฟูศิลปวิทยา” Chesnut กล่าว

อเล็กซานเดอร์กล่าวว่าเขาหวังว่าความสำเร็จของเขาจะกระตุ้นให้เยาวชนคนอื่นๆ หันมาเล่นหมากรุก คำพูดที่เขามักจะพูดถึงเมื่อเขาอธิบายว่าเขารู้สึกอย่างไรเกี่ยวกับหมากรุกคือ “สนุก”

“มันสนุกสำหรับฉันตั้งแต่ฉันเริ่มเล่นและได้รู้จักผู้คนใหม่ๆ จากการเข้าร่วมทัวร์นาเมนต์” อเล็กซานเดอร์กล่าว “มันสนุกมาก”

สามารถติดต่อ Liz Sauchelli ได้ที่ esauchelli@vnews.com หรือ 603-727-3221





Source link